L’hubris est un thème fréquent dans la mythologie et la tragédie grecques : c’est la fureur guerrière d’Achille, l’incroyable audace de Prométhée qui dérobe le feu des Dieux pour le donner aux hommes ; c’est Tantale qui vole aux Dieux le nectar et l’ambroisie ; c’est Minos, qui offre au dieu de la mer Poséidon, une bête vulgaire au lieu du taureau blanc réclamé ; et puis Atrée, qui tue ses neveux, les fait cuire, et donne à manger les restes à son frère.